История породы бенгальской кошки

Как все начиналось...

На протяжении веков, любуясь величественной красотой львов, тигров, леопардов, мечтал человек о частичке дикой природы у себя дома. Но увы, совместное проживание дикого зверя и человека почти невозможно. И оставаться бы мечте несбыточной, если бы смелый генетический эксперимент в конце ХХ века не привел к созданию бенгальской кошки.

alk
 Азиатский леопардовый кот ALC

Бенгальская порода воистину уникальна. Она возникла в результате целенаправленной генетической программы скрещивания дикой азиатской леопардовой кошки (Prionailurus (Felis) bengalensis) с домашней. Автор необычного проекта создания гибридной кошки - американский биолог Джейн Милл.

К середине 60-х годов прошлого века лесной вид кошачьих, по размерам приближающийся к домашней кошке, (Prionailurus (Felis) bengalensis), обитающий на огромных пространствах Юго-Восточной Азии от Приамурья, Кореи и Китая до Индии, Пакистана и Индонезии, оказался под угрозой полного исчезновения из-за своего ценного и исключительно красивого меха.

Браконьеры не щадили даже самок с детенышами, продавая малышей охотно покупавшим их туристам, не представляющим всю сложность содержания в доме дикого зверя.

джейн милл

Вот как описывает Джейн Милл (тогда еще Джейн Сагден) свое первое знакомство с леопардовыми кошками: «Я была навсегда покорена красотой этих животных, но зрелище обреченных на гибель крохотных детенышей, плачущих в корзинках торговцев живыми сувенирами на улицах Бангкока, надрывало мне сердце». Привезя домой из командировки на Тайвань именно такой «сувенир», молодая американка и не подозревала, что станет автором одного из самых смелых экспериментов в истории фелинологии.

Названная Малайзией самочка азиатской леопардовой кошки выросла в домашних условиях, оставаясь по сути диким зверем - осторожным и недоверчивым, соблюдающим дистанцию в отношениях с людьми. Желая скрасить одиночество кошечки, Джейн поселила к ней в вольер черного домашнего кота, не ожидая, что Малайзия не только примет его ухаживания, но и в 1963 году произведет на свет  Кин-Кин - полноценную кошечку пятнистого окраса.

Из статьи Джейн Милл "Как все начиналось": «Ещё влажную после рождения Кин-Кин подложили к новорожденным гималайским котятам. С самого младенчества Кин-Кин определенно была другой, отличной от обычных котят. Она всегда спала поодаль от них и по-другому начала вести себя, когда подросла. Она редко играла вместе с остальными котятами, забираясь на ручку дивана,  спрыгивала на них сверху,   отступала и нападала снова. Ела всегда одна, защищая рычанием свой корм, или скрывалась с лакомым кусочком, чтобы трапезничать в одиночестве.   В комоде устроила туалет, для сна выбирала высокие места, презирала других кошек, но любила меня и всегда была нежна со мной». 

Университетские специалисты, с которыми консультировалась Джейн, не были уверены, что Кин-Кин будет способна к воспроизводству. Но ко всеобщему удивлению, при скрещивании со своим отцом (другого претендента на роль жениха у Джейн на тот момент просто не было)  Кин-Кин родила двух котят: черную кошечку Пантеретту с отвратительным характером и очаровательного пятнистого котика. Это было просто невероятно!

У Джейн возникла потрясающая идея: что если создать породу домашних кошек, внешне напоминающих диких собратьев?

Может быть, тогда люди, тронутые очарованием маленьких пятнистых котят, наконец поймут, что носить одежду, сшитую из шкурок их лесных сородичей, это варварство!

И перестанут их истреблять!?

Джейн радостно предвкушала будущих маленьких леопардиков, с которыми можно начать работу над новой породой.

К сожалению, пятнистый котенок разбился при падении, прежде чем она узнала, что самцы F2, как правило, бесплодны.

Волнующий эксперимент прервался из-за смерти мужа Джейн, коренным образом изменившей ее жизнь. Малайзию пришлось отдать в зоопарк, а Кин-Кин и Пантеретта погибли от пневмонии...

Но мечте Джейн о домашней кошке, ласковой и дружелюбной, но напоминающей дикую кошку, обитающую джунгли Азии, суждено было воплотиться.

Спустя 15 лет второй муж Джейн Боб Милл, несмотря на свою аллергию,  согласился на проведение племенной работы с леопардовыми кошками на заросшем деревьями заднем дворе, «так далеко, чтобы ни из одного окна я ни клеток не видел, ни запаха кошек не чувствовал».

Нужно было подбирать поголовье.

Джейн узнает о сравнительном исследовании иммунитета к вирусной кошачьей лейкемии диких азиатских леопардовых кошек и домашних кошек различных пород, проводящемся специалистом по генетике Калифорнийского университета, который пришел в восторг, узнав, что может пристроить гибридов F1, получившихся в процессе исследования. Таким образом, к Джейн попадают несколько гибридов F1 и F2, а также две самки ALC, с которых и началась собственно работа над породой.

На плечи Джейн легли большие заботы:

«Как обеспечить условия моим новым животным?

Как подбирать пары для скрещивания, чтобы получить здоровое потомство, чтобы создать новую породу домашних кошек с обликом леопарда?

Какая порода будет соответствовать? Чьи гены можно использовать без вреда?

Доминирующие окрасы или ослабленные? Думалось, в мою новую линию было бы не правильно вводить генетически ослабленные инбридингом крови традиционных пород».

Джейн везде искала подходящих  кошек. Так, во время поездки в Индию в 1982г. хранитель зоопарка в Нью-Дели подвёл ее к маленькому навесу, чтобы показать едва видного под большим носорогом маленького бесхвостого домашнего котёнка с восхитительными четкими черными пятнами. Служитель уверял, что котёнок изначально имел хвост, но носорог случайно отдавил его. Котёнок прибыл в аэропорт Лос-Анджелеса в коробке с надписью «Сказано быть домашним котом».

Джейн переживала, вдруг он будет генетически бесхвостым, но Millwood Tory of Delhi никогда не давал бесхвостых котят.

Millwood Tory of Delhi

Millwood Tory of Delhiс гибридными самками F1

У Тори из Дели была густая сияющая на солнце золотисто-оранжевая шерсть. Его потомки теперь могут похвастаться унаследованным от него знаменитым глиттером бенгалов – золотым сиянием шерсти, не имеющим аналога у известных пород кошек.

Для получения у бенгальской кошки нужных качеств азиатских леопардовых кошек, а также самок-гибридов F1, F2 и F3 скрещивали с различными породами домашних котов, среди которых были египетские мау, абиссины, бурма, американская короткошерстная. (Сейчас Стандарт не допускает скрещивания бенгальских кошек с представителями других пород. Для получения новых линий ALC вяжут исключительно с бенгальскими кошками).

Годы напряженной работы...Появление последователей...Триумфальное шествие бенгалов по выставкам...

В 1991 году бенгалы были допущены к участию в чемпионате TICA.

Сегодня бенгалы признаны большинством фелинологических организаций.  

К оглавлению...